Melatonina em crianças com autismo.



O que causa distúrbios do sono em crianças com autismo?

Os pesquisadores não sabem ao certo por que as crianças autistas têm problemas com sono, mas eles têm diversas teorias. A primeira tem a ver com os sinais sociais. As pessoas sabem quando é hora de ir dormir à noite graças aos ciclos normais de claro e escuro e os ritmos circadianos do corpo. Mas eles também usam sinais sociais. Por exemplo, as crianças podem
ver seus irmãos se preparando para dormir. Crianças com autismo, que muitas vezes têm dificuldade em se comunicar, podem interpretar mal ou não conseguem entender esses sinais.

Outra teoria tem a ver com o hormônio melatonina, que normalmente ajuda a regular os ciclos de sono-vigília. Para produzir a melatonina, o organismo precisa de um aminoácido chamado triptofano, que pesquisadores encontraram em níveis alterados em crianças com autismo. Normalmente, os níveis de melatonina aumentar em resposta à escuridão (à noite) e decaem durante o dia. Estudos têm mostrado que algumas crianças com autismo não liberam
melatonina nos momentos corretos do dia. Em vez disso, eles têm altos níveis de melatonina durante o dia e níveis inferiores durante a noite.

Como posso saber se meu filho tem um distúrbio do sono?
Toda criança precisa de uma quantidade um pouco diferente de sono. Em geral, estas são as quantidades necessárias de sono, por idade: Idade 1-3 anos: 12-14 horas de sono por dia
Idade 3-6 anos: 10-12 horas de sono por dia Idades 7-12 anos: 10-11 horas de sono por dia
Se o seu filho tem regularmente dificuldade em adormecer ou acorda várias vezes durante a noite, pode ser um sinal de um distúrbio do sono. Para saber com certeza, marque uma consulta com a pediatra do seu filho. O médico pode encaminhá-lo para um especialista do sono.
Um diário do sono, feito por uma semana, pode ajudar a controlar o quanto e quando a criança está dormindo. Você pode compartilhar este diário com o médico do seu filho e qualquer especialista envolvido no tratamento.

Como posso ajudar meu filho a dormir melhor?

Medicamentos para dormir devem ser utilizados em crianças apenas como últimorecurso. Há uma série de mudanças no estilo de vida que podem melhorar a qualidade e o tempo de sono em crianças com autismo:
Evite dar estimulantes ao seu filho, como cafeína e açúcar, antes de dormir.
Estabeleça uma rotina noturna: dê ao seu filho um banho, leia uma história e coloque-o na cama no mesmo horário todas as noites.
Ajude seu filho a relaxar antes de dormir lendo um livro, dando uma massagem suave nas costas ou ligando uma música suave. Evite televisão,
videogames e outras atividades estimulantes antes de dormir.
Para evitar distrações sensoriais durante a noite, colocar cortinas pesadas nas janelas do seu filho para bloquear a luz, instale carpetes grossos, e certifique-se que a porta não range.
Pergunte ao seu pediatra sobre dar melatonina criança antes de dormir.
Este suplemento dietético é frequentemente usado como um auxílio para dormir para ajudar as pessoas a superar o jet lag. Pode ajudar a normalizar os ciclos de sono-vigília em crianças autistas, que têm problemas para dormir, e pesquisas realizadas até agora, notaram ser uma
medicação segura e eficaz.
Tente a terapia de luzes intensas ("Bright-light terapy"). Expor a criança a períodos de luz intensa pela manhã pode ajudar a regular a liberação natural de melatonina.
Outra razão pela qual as crianças com autismo podem ter dificuldade em adormecer ou acordar no meio da noite pode ser por um aumento da sensibilidade aos estímulos externos, tais como toque ou som. Enquanto a maioria das crianças continua a dormir profundamente, enquanto sua mãe abre a porta do quarto ou sente dobras nos lençóis, uma criança com
autismo pode acordar abruptamente devido a estímulos mínimos.

Ansiedade é outra condição possível que poderia afetar negativamente o sono. Crianças com autismo tendem a apresentar níveis mais elevados de ansiedade do que outras crianças.

Source: autismobrasil.org






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